A Splendid Exchange

Resumen

Un Espléndido Intercambio esboza la historia del comercio global, revelando que es más antiguo de lo que pensamos, ha permitido el progreso de la civilización y continúa cambiando el mundo a diario.

Una de mis historias favoritas del País de las Maravillas de Steven Johnson es que las Américas fueron descubiertas no por el mérito histórico de la empresa, sino porque la gente quería más ropa morada.

El color raro era una declaración de moda deseada, pero los ingredientes para teñir la ropa de color púrpura sólo podían encontrarse en ciertos caracoles de mar que vivían en el Océano Atlántico. Los comerciantes se adentraban cada vez más en el mar para encontrarlos y ese impulso llevó a expediciones más grandes.

En retrospectiva es 20/20 y en retrospectiva, puede parecer obvio que buscar en los grandes océanos fue una buena idea en primer lugar, pero en ese entonces, los peligros que se avecinaban eran mucho más frecuentes. En A Splendid Exchange, William J. Bernstein relata historias igualmente curiosas de la historia del comercio mundial, al tiempo que ilustra cronológicamente su progreso.

Aquí mis 3 lecciones favoritas y sorprendentes:

  1. Uno de los primeros oficios de la historia se ocupó de las piedras.
  2. Nunca cambias los artículos que cambias.
  3. No todas las innovaciones que ayudaron a fomentar el comercio mundial se referían al transporte de mercancías.

Lo más probable es que más del 50% de los artículos que utiliza diariamente no hayan sido fabricados en su país.

Probablemente tenga sentido aprender por qué, ¿no crees? Eso es exactamente lo que haremos ahora mismo.

LECCIÓN 1: EL PRIMER ARTÍCULO NEGOCIADO A LARGA DISTANCIA FUE… UNA PIEDRA.

Hay un lugar en el Iraq moderno que se llama la cuna de la civilización. En medio de la nada, entre dos ríos que se reconectan en el Golfo Pérsico, el Éufrates y el Tigris, se encuentra nuestra historia antigua. Entonces llamado Mesopotamia, fue uno de los primeros centros urbanos del mundo.

Situada entre dos ríos, de ahí el término “cuna”, Mesopotamia era rica en cebada, pescado, lana y otros productos agrícolas.

Lo que le faltaba, sin embargo, eran materiales de construcción para crear su infraestructura: casas, caminos, refugios, etc. Ya en el año 3.000 a.C., decidieron tratar de cambiar sus excedentes de bienes agrícolas por esos materiales, como madera, mármol y metales preciosos. Comenzaron a comerciar con Persia, Omán y Líbano y pronto, el Golfo Pérsico fue un centro de comercio!

Sin embargo, el primer comercio de larga distancia tuvo lugar mucho antes, alrededor del año 12.000 a.C. También era originario de Mesopotamia, pero implicaba una exportación diferente: Obsidiana.

No sabemos por qué y por qué se comercializó, pero los investigadores encontraron el raro material negro, que hoy en día se utiliza a menudo para elementos decorativos y en pisos caros, en una cueva en Grecia, a más de 2.000 millas de distancia de su fuente.

LECCIÓN 2: EL COMERCIO SIEMPRE INVOLUCRA MÁS BIENES QUE SÓLO LOS ARTÍCULOS COMERCIALIZADOS Y, A VECES, PUEDE SER MORTAL.

En la Edad Media, los ricos reyes demostraron su poder en forma de enormes castillos y decoración pomposa. Pero había otro vicio de los ricos que nunca podría ser alardeado por mucho tiempo: las especias. Sal, pimienta, canela, todo esto era increíblemente raro en Europa, así que hubo que hacer viajes peligrosos para conseguirlo.

Es por eso que los comerciantes a menudo los vendían por un fresco 100% de ganancia y los doctores todos los agregaban a sus medicinas, a pesar de que no hacían nada.

Sin embargo, el aumento del comercio de especias tuvo su precio. Uno, porque los comerciantes europeos a menudo traficaban con esclavos a los países árabes por ello, y dos, porque junto con sus especias, importaban algo completamente distinto: la peste.

La Peste Negra redujo la población mundial hasta en un 20%, arrasando con la mitad de Europa. No volveríamos a ver esos niveles de población durante 400 años.

Esta enfermedad probablemente se originó en el Himalaya en China y tardó años en propagarse, pero imagínese que algo así ocurriera hoy.

Es cierto que nuestra higiene y atención médica son exponencialmente mejores, pero también estamos mucho más conectados, por lo que los virus pueden propagarse mucho más rápido. Si te fascina esto, la película Contagio te dará una idea.

¿Cuál es la lección? Nunca cambie el artículo A por el B. Siempre hay otros factores involucrados.

LECCIÓN 3: UNO DE LOS MAYORES FACILITADORES DEL COMERCIO TRANSCONTINENTAL NO TUVO NADA QUE VER CON EL TRANSPORTE.

Cuando pensamos en la historia del comercio, nuestras mentes deambulan rápidamente hacia nuevos medios de transporte. Es cierto que dos de las principales razones por las que se podía comer fresas durante todo el año en Nueva York ya en 1900 se originan en esta industria: el barco de vapor y el ferrocarril.

El primero superó al velero como el tipo de barco preferido en 1890, el segundo ayudó a transportar mercancías a través del país, incluso en condiciones meteorológicas terribles.

Sin embargo, había un invento que no tenía nada que ver con el transporte, pero sin el cual ninguno de los dos anteriores habría significado nada: la refrigeración. Alrededor de 1830, primero descubrimos cómo congelar productos perecederos sin romperlos, y eso marcó toda la diferencia.

Ahora puede conservar carnes, flores, verduras y frutas durante todo el tiempo que dure el viaje hasta su destino final. Con la caída de los precios de envío más y más, finalmente se volvió económico enviar no sólo grandes cantidades de mercancías, sino también cantidades más pequeñas. Esto nos llevó a lo que hoy en día estamos tan acostumbrados: ¡un supermercado repleto de artículos de todo el mundo!

MI EXPERIENCIA PERSONAL

En la escuela pensaba que la historia era aburrida. Ahora lo sé mejor. Entender el pasado es la mejor manera de saber qué está pasando hoy en día. Ya sea que quiera mejorar su negocio, convertirse en un mejor inversionista o simplemente tener mejores ideas para usted mismo, A Splendid Exchange está a la altura de su título: su tiempo está bien invertido en adquirir el conocimiento de este libro.

¿Qué puedes aprender?

  • Qué animal cambió la forma en que comerciamos, y no, no es el caballo.
  • Lo que el conocimiento científico tenía que suceder antes de que los exploradores españoles pudieran circunnavegar el mundo.
  • Cómo los Países Bajos se convirtieron en el país financieramente más poderoso del mundo.
  • El error económico que dejó perplejo al crecimiento de Inglaterra en el siglo XIX.
  • Cómo el presidente de los EE.UU. causó la Gran Depresión.
  • A qué desigualdades nos enfrentamos hoy en día en el comercio mundial

¿A QUIÉN LE RECOMENDARÍA UN ESPLÉNDIDO INTERCAMBIO?

El de 14 años de edad, que acaba de empezar con clases de historia en la escuela, el representante comercial de 39 años de una corporación global, y cualquier persona cuyo artículo favorito es una importación.

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