Alibaba’s World

Alibaba’s World es una mirada al interior de una de las compañías de comercio electrónico más grandes del mundo, de uno de sus primeros empleados occidentales, que ocupó el cargo de vicepresidente y jefe de marketing internacional durante varios años, lo que demuestra cómo esta empresa pasó de ser una empresa emergente a una empresa global en tan sólo 15 años.

Debe haber sido hace dos años. Mi amigo Raul y yo estábamos sentados en el porche trasero de la casa de mis padres en una cálida tarde de otoño. Había traído unas nueces que estábamos comiendo, que son difíciles de conseguir en Alemania, y le dije: “¿Sabes qué? Realmente apesta que no se puede conseguir estos en cualquier lugar aquí, sólo en cantidades muy pequeñas en tiendas exclusivas a precios insanos. Me pregunto por qué los minoristas no los almacenan, como hacen con los cacahuetes, las nueces, etc.”.

Nos dimos cuenta de que podría haber una oportunidad y lo siguiente que sé es que estamos en mi portátil y Paul escribe “alibaba.com“. Nunca había oído hablar del sitio antes, pero durante los dos días siguientes, pasé toneladas de tiempo allí, mirando los precios al por mayor para la importación de nueces de pacana, y no podía creer cuánto se podía llegar allí por tan poco dinero. Incluso llamé a las autoridades alemanas para averiguar cuántas nueces de nuez se pueden importar sin tener que hacer frente a toneladas de burocracia y problemas legales (creo que son 300 kg).

Debido a que no teníamos el dinero para invertir, finalmente desechamos este proyecto (y ahora los minoristas alemanes venden nueces de pacana a precios más baratos), pero el lanzamiento de un negocio basado en Alibaba me ha intrigado desde entonces.

Este libro cuenta la historia de cómo esta pequeña startup de  punto com se convirtió en una empresa global de comercio electrónico en sólo 15 años, consiguiendo la mayor oferta pública inicial de la historia.

Aquí están mis 3 lecciones favoritas:

  1. No deje que sus metas le creen límites artificiales, juegue con lo que es posible.
  2. Construir a largo plazo.
  3. Centrar su negocio alrededor de una visión clave del cliente a la vez, que se adapte bien al mercado.

¿Decir “sésamo abierto” no funcionó? Entonces es hora de arremangarse como lo hizo Jack Ma y hacerlo usted mismo!

LECCIÓN 1: NO SE LIMITE ARTIFICIALMENTE FIJANDO METAS DEMASIADO POCO AMBICIOSAS, PRUEBE LO QUE ES POSIBLE EN SU LUGAR.

El fundador de Alibaba.com, Jack Ma, no sólo nunca ha escrito una línea de código, sino que tampoco tuvo una computadora hasta los 33 años. De hecho, antes de empezar Alibaba, luchó en la mayoría de sus trabajos. Después de haber suspendido sus exámenes de ingreso a la universidad tres veces y de haber trabajado como profesor de inglés después de graduarse, se enteró de la existencia de Internet por casualidad en 1994.

Viendo cómo ofrecía poca o ninguna información para y sobre China, comenzó a crear sitios web con sus amigos, eventualmente ganando una vida decente construyendo sitios web corporativos. Sin embargo, hasta 1999, cuando fundó Alibaba, nunca antes había dirigido el suyo propio. Es más, sólo el 1% de la población china tenía acceso a Internet, y ninguna de estas personas estaba comprando cosas en línea, porque todavía no confiaban en el sistema.

Pero Jack no eligió ver esas cosas. No se centró en Google, o eBay, o su falta de conocimiento. Eligió ver un mercado potencial de mil millones de clientes.

Si bajas todos tus goles, te estás quedando corto. Apunta a la luna, atrévete a probar los límites de lo posible, intenta ir más allá. Incluso si el resto del mundo no ve una nueva realidad todavía, si lo haces, podrías traer lo que el mundo necesita para que esto suceda.

LECCIÓN 2: CONSTRUYA SU NEGOCIO A LARGO PLAZO. DURANTE 80 AÑOS, NO 80 MESES.

Hay muchas cosas que usted puede estropear al lanzar un negocio. Uno de los más comunes es establecer un horizonte temporal equivocado. Te sorprendería saber cuántos fundadores ni siquiera planifican para los próximos seis meses, centrándose sólo en las próximas semanas a la vez. Otros planean una gran salida de 2 a 4 años más adelante, lo cual es mejor, pero todavía no está bien.

Si planeas tomar algo tan loco como construir una gran compañía, la cual toma toda tu energía, tiempo, sangre, sudor y lágrimas, ¿cómo es posible que no lo conviertas en la meta de tu vida?

Jack Ma decidió desde el principio que quería que Alibaba existiera durante al menos 80 años. Un objetivo que más tarde incluso aumentó a 102 años. Querer construir algo que dure toda la vida cambia drásticamente sus decisiones diarias. No más trucos a corto plazo, no más soluciones rápidas, no más hackeos.

Sólo este enfoque a largo plazo permitió que Jack pospusiera la salida a bolsa de la compañía, comenzara por ofrecer servicios gratuitos y no cediera a las demandas de los inversores de cambiarle el nombre (como Yahoo! quería).

No construyas para mañana. O el año que viene. O por la salida cinco años después. Construya para el largo plazo.

LECCIÓN 3: ENCUENTRE UNA PERSPECTIVA CLAVE DEL CLIENTE QUE SE ADAPTE BIEN A SU MERCADO Y CENTRE SU NEGOCIO EN TORNO A ELLA.

Debido a que Jack Ma sabía tan poco sobre el campo en el que estaba entrando, era libre de probar cosas nuevas y no estaba limitado por las limitaciones percibidas. Sin embargo, esto también significaba que tenía que averiguar primero qué querían sus clientes.

Después de intentar varias maneras de ser rentable que no funcionaron, como la inversión y las asociaciones, finalmente encontró su visión clave del cliente para construir sobre: la gente tuvo que aprender a poner la confianza en alguien que nunca han conocido, con el fin de sentirse cómodo comprando de ellos.

A continuación, construyó el negocio en torno a esta idea, centrándose en conseguir la verificación de Alibaba y la aplicación de características como chat 1 a 1 en vivo para compradores y vendedores en TaoBao (competidor de Alibaba en C2C eBay).

Usted puede ir un conocimiento del cliente a la vez, dando pequeños pasos y así asegurarse de que cada conocimiento es compatible con su mercado (por ejemplo, TaoBao también es libre de usar al principio, porque los clientes chinos quieren probar algo antes de comprometerse a ello).

Así es como te mantienes enfocado y te aseguras de construir el éxito sobre el éxito.

MI EXPERIENCIA PERSONAL

Debe haber sido interesante trabajar en un ambiente totalmente chino como occidental para Porter Erisman, el autor de este libro. Ver la historia de Alibaba a través de su lente interior, pero también exterior, le da la suficiente objetividad para hacer que las lecciones sean interesantes a nivel general – ¡una gran mezcla de biografía y negocios!

¿Qué puedes aprender?

  • Cuán grande es la cuota de mercado de Alibaba.
  • Lo que Yahoo! sugirió como nombre para su “joint venture”.
  • Por qué eBay se burló de TaoBao, pero al final Ma fue el último en reírse.
  • Cómo Jack trató con las difíciles autoridades chinas y el virus del SARS
  • Por qué antagonizar a la competencia es una mala idea.
  • Las decisiones que un líder tiene que tomar
  • Cómo construir un equipo fuerte

¿A QUIÉN LE RECOMENDARÍA EL DEL MUNDO DE ALIBABA?

La profesora de inglés de 33 años, que siente que ha llegado a un callejón sin salida en su carrera, y cualquiera que esté construyendo una empresa sólo por la gran salida.

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